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汉堡王也要“逃离”美国?

2019/9/18 7:42:57

汉堡王也要“逃离”美国?

 

亿万富翁巴菲特将资助汉堡王的这次合并计划,据《华尔街日报》报道,巴菲特与汉堡王的协议价值约达100亿美元,可能会采取优先股的形式进行,占比可高达25%。

 

如果并购交易成功的话,新公司将在100个国家开设1.8万家店面,销售额将达到220亿美元(约合人民币1354亿元),成为全世界第三大快餐连锁店,持有汉堡王70%股份的巴西私募股权公司3GCapital,将成为新公司的最大股东。而且汉堡王和Tim Hortons将继续独立进行品牌经营,享受同样的企业服务以及遍布全球的销售场所。

 

汉堡王要避税

 

不过,这一交易计划刚公布,便引来了争议和批评,普遍认为汉堡王是为了躲避美国更高的企业所得税,而选择并购加拿大的咖啡连锁店,因此被戏谑为“税负倒置”式兼并。

 

这个说法倒也不是空穴来风。因为兼并之后的汉堡王和Tim Hortons,将由加拿大控股公司控制,是按加拿大“领土”的税法和税率交税,企业税为26.5%;要是按照美国联邦税法,企业的税率为35%——发达国家中税收最高的国家之一。而且无论是美国境内还是境外收入,税率都一样。但在加拿大就不一样了,公司在境内的收入税率为26.5%,即使在加拿大境外获得的任何收入,根据税法也按企业所在国的税率交税即可。

 

由于汉堡王和Tim Hortons对他们的计划都保持沉默,因此很难确认他们各自将从中受益多少。目前可以肯定是,Tim Hortons可借助汉堡王的声誉以及区域竞争和本地供应商网络,拓展美国市场。Tim Hortons自1984年进驻美国纽约州以来,便一直在竞争激烈的美国市场苦苦挣扎。

 

在2013年,汉堡王营收的48%来自美国境外,而正是这部分收入,可以受益于加拿大的“领土”税制。

 

要逃的不止这一家

 

避税看起来的确不是“爱国”的表现。单单2014年,至少有15个美国公司提出“倒置”行动,其中包括标志性的大品牌,引起了美国人的注意。

 

比如,制药业巨头辉瑞公司,最近提出1263亿美元,收购英国的阿斯利康公司。幸亏阿斯利康拒绝投标,否则又将出现一个“税负倒置”式兼并;美国零售商沃尔格林也积极响应这一做法,打算购买瑞士药店连锁商Alliance Boots GmbH,但最终因为这笔交易被证明太复杂而作罢。

 

于是,华盛顿把沃尔格林的计划作为政治话题,进行了大辩论,最后把责任归咎于过时的税法。他们感叹,许多发达国家开始选择像加拿大的“领土”税制,比如英国和日本在5年前,就改革了他们的税收政策。美国总是动作最慢、最不灵活。

 

美欲阻企业外流

 

现在一个困难的事情,是如何以最佳途径来处理“倒置”问题。回顾20世纪90年代末和21世纪初的兼并交易,比如泰科国际把他们的总部设在国外,美国国会立刻采取行动,通过立法提高获得符合交易的门槛。当2004年新法律通过之后,企业再也不能简单地从纸面上转移总部,他们必须找到一个合作伙伴——兼并。即使如此,兼并后的公司股东至少20%必须是外国人。  

 

但是,近几年纷纷扰扰的“税负倒置”并购证明,美国亟需制定新规则来制约此类行为。如果联邦政府想再次打击这类兼并,奥巴马政府就必须决定,是否应该选择一个短期的“创可贴”——全面改革联邦税法。目前医疗设备制造商美敦力,正计划以430亿美元兼并都柏林的Covidien公司。  

 

8月24日,美国常设调查小组委员会主席卡尔•列文表示,汉堡王的提案反映了美国政府打击“逃税”交易的必要性,这项提议正是“国会需尽快遏制通过并购逃税现象的又一警示”。如果汉堡王的提案得以实现,将会引起美国公众强烈的反对,会造成任何税收利益都无法弥补的损失。

 

奥巴马也明确批评企业“税负倒置”的行为,称这些企业是“社会逃兵”。不仅如此,卡尔提醒需更改允许美国企业进行税收倒置的法律。

 

看来,是到了美国阻止企业“外流”的时候了。

 

(注:本文仅代表作者个人观点。本文编辑:陈抒怡 编辑邮箱 shguancha@sina.com)