首页 »

过洋节的人,学点巧克力的历史吧

2019/8/15 5:46:29

过洋节的人,学点巧克力的历史吧

如今,巧克力似乎与圣瓦伦丁节(即西方情人节)有着千丝万缕的联系。然而,在一些关于圣徒瓦伦丁的传记中,并没有暗示他喜欢吃巧克力。原因很简单,因为古罗马的贵族和平民,想要了解巧克力的发源地——美洲,还要等待近千年,更不用说品尝巧克力的美味了。

 

在1502年哥伦布第四次抵达美洲后,欧洲开始引进原产于安第斯山脉间的可可树。在欧洲,可可豆并没有引起人们的注意,直到西班牙人往可可膏中,拌入蜂蜜或糖制成可口的“巧克力”饮品,它才渐渐开始流行。

 

“巧克力”饮品之后风靡整个欧洲,成了摆在欧洲人案头,清凉提神的饮品。随即,荷兰、比利时、法国、英国也纷纷在其热带殖民地,开辟了大片的可可树种植林,这为如今分外繁荣的巧克力工业奠定了基础。直到如今,非洲西部地区(原欧洲殖民区)依然拥有占全球三分之二的可可产量。

 

至于情人节“圣瓦伦丁节”,这个故事或许对许多人来讲并不陌生。相传,在罗马时代,一位名叫瓦伦丁的教徒因背离罗马皇帝的旨意,继续为相爱的年轻人们举行教堂婚礼,而被罗马皇室关押。

 

随着故事的发展,瓦伦丁在监禁期间,治愈了一位狱卒的盲女,让她重获光明,并留下了一张纸条,署名为“Your Valentine”(“你的瓦伦丁”),之后便葬身狮腹。时至今日,西方男女情人节送卡片时,落款常常不写自己的名字,而用“Your Valentine”代替。这一事件便是“圣瓦伦丁节”的原型,而此事件是否是在罗马日历的2月14日发生的,仍是个未知数。

 

在瓦伦丁殉难的故事之后,最早把瓦伦丁节赋予浪漫内涵的是英国乔叟,当时“宫廷爱情”刚刚开始兴起。乔叟在1382年献给英王查理二世(时年13岁)跟波西米亚公主安娜(时年14岁)订婚一周年、结婚八个月纪念的诗歌《飞禽议会》中,首次把圣瓦伦丁节与恋人联系起来:“For this was on seynt Volantynes day/When euery bryd comyth there to chese his make.”(那天是圣瓦伦丁节,天空中每只鸟儿,都赶来挑选它们的伴侣)。

 

直到18世纪后期,英格兰的年轻人才开始在情人节时,以赠送鲜花、贺卡和巧克力的方式,来表达他们对梦中情人的爱慕之意。自1840年印着邮票的信件开始在英伦三岛出现后,害羞的求爱者再也不必亲自把爱情信物交给对方,寄送匿名情人节贺卡的传统开始了。今天,随着情人节即将来临,世界各地的巧克力工场,也迎来了一年中最为忙碌的时期。

 

要想进一步弄清情人节里传递浪漫的巧克力的制作过程,我们需要区别一些相关词汇。“可可豆”指的是是可可树结出的果实(果芙)里的种子,“可可粉”是指可可豆加工处理所得的可可制品,而“巧克力”可以是巧克力饮品或巧克力块。

 

那么,诱人、美味的巧克力是如何由可可豆加工而成的呢?首先,将可可豆发酵,后将发酵好的可可豆进行高温焙炒,使可可豆中含有的涩味、酸味挥发出来,提升其中的香味。经由焙炒之后,除掉可可豆的种皮,保留下来豆仁。

 

随后,将豆仁轧碎、研磨成粘稠、乳脂色的糊,即可可膏,可可膏中蕴含着几乎同等比例的可可固形物和可可脂。将可可膏进行压榨和干燥处理之后,便可将可可固形物和可可脂分离开来。可可固形物经过研磨、过筛之后就变成了可可粉,可可粉便是巧克力饮品的冲剂。

 

黑巧克力的主要成分是可可固形物和可可脂;牛奶巧克力,则是在黑巧克力配料中加入奶粉;而更为流行的白巧克力,是由可可脂、糖和牛奶共同制成,原料中无需搭配可可固形物。然而,不论是制作黑巧克力、牛奶巧克力,还是白巧克力都会加入香草,以增添巧克力的风味。

 

巧克力不仅是送给心爱之人的极佳礼物,同时,食用适量的巧克力,也对保持身体健康有一定的益处。巧克力制品因其成分中包含黄酮类物质,如儿茶素,所以富含天然抗氧化剂。

 

可可及其巧克力衍生品的好处还不止于此。像咖啡和茶一样,可可制品含有不同量的“兴奋剂”,可可膏和黑巧克力含量最多;牛奶巧克力和白巧克力含量最少,或根本没有。兴奋剂的效果来自于可可植物中的一种名叫可可碱的生物碱。可可碱的得名不是源于化学元素溴,而是源于可可树,在希腊语中可可被尊称为“神的食物”。

 

可可碱,除了是一种兴奋剂之外,还是血管扩张剂、利尿剂。虽然它不像咖啡因那样能够对中枢神经系统产生影响,但可可碱能在一定程度上刺激心脏,通过提高心跳频率,扩张血管,可可碱可以降低患高血压的风险。

 

除此之外,可可碱还有助于放松肺部支气管肌肉,减轻哮喘的症状。研究表明,可可碱可以起到抑制咳嗽的作用,是比可待因更好的镇咳剂。还有一些研究人员认为,可可碱还是消灭蛀牙的良药,效果甚至优于氟化物。

 

然而,黑巧克力也并非尽善尽美。可可碱可以增加老年男性患前列腺癌的几率,而且,像咖啡因一样,可可碱可能引起失眠、焦虑和身体颤抖。其他副作用还包括恶心、呕吐、排尿增多和食欲不振。

 

巧克力中可可碱的含量通常很小,或许不会引发以上问题,但毕竟存在过量可可碱中毒的风险,尤其是对老年人来说,更需小心。如果定时食用过多的巧克力,中毒的可能性会非常高。

 

可可碱对味觉敏锐的动物来讲更为危险,因为这些动物大多数代谢可可碱的速率要慢于人类。例如,一只小狗,食用几盎司牛奶巧克力(例如50克),便可能死于可可碱中毒。黑巧克力包含可可碱浓度是牛奶巧克力的十倍,对动物来说更是“致命杀手”。去年,在新罕布什尔州,四只熊在吃掉90磅的巧克力、甜甜圈后,被发现死亡。结果显示他们都死于心脏病。

 

所以,我们还是当心点吧。在情人节、复活节、光明节、圣诞节等各大节日,当我们收到爱人赠送的巧克力倍感欣喜之时,千万不要过度沉迷于巧克力的美味,不如留着它们,在一个浪漫的场合,与爱人共享。当然,还要记住不要喂给家里的宠物哦。